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Pesquisa descobre fungos que geram 'formigas-zumbis' em MG

03 Mar 2011 - 17h40
Imagens mostram ação do fungo nas formigas. - Crédito: Foto: Harry Evans e David Hughes/ PLoS One/ DivulgaçãoImagens mostram ação do fungo nas formigas. - Crédito: Foto: Harry Evans e David Hughes/ PLoS One/ Divulgação
Nova pesquisa publicada no jornal científico \"PLoS One\" e divulgada nesta quarta-feira (2) identifica quatro novas espécies de fungos capazes de gerar \"formigas-zumbis\". Isso ocorre no momento em que os fungos infectam os insetos e se distribuem pelo organismo, causando mudança de comportamento e até mesmo a morte de colônias inteiras.


De autoria dos cientistas Harry Evans e David Hughes, o estudo \"diversidade oculta em fungos de formigas-zumbis\" analisa quatro novas espécies encontradas na Mata Atlântica de Minas Gerais, no Sudeste do país. A pesquisa ajuda a explicar a perda de biodiversidade entre insetos de determinadas espécies, já que cada fungo observado atua em um tipo de formiga.

A ação do fungo é capaz de travar as mandíbulas de formigas carpinteiras, local em que ele encontra condição ideal para começar a se reproduzir, infectando outros hospedeiros. Uma vez instalado, o fungo cresce no organismo e espalha substâncias que têm efeitos colaterais.

A formiga infectada pode ter o comportamento alterado e não conseguir realizar suas atividades normais. Em questão de uma semana, de acordo com a pesquisa, a formiga pode ter seus sentidos totalmente afetados pelo fungo e começar a \"vaguear\" por perto da colônia. Quando morrem, ajudam a criar o ambiente ideal para a proliferação do fungo.

Segundo os pesquisadores, existem relatos sobre os fungos de \"formigas-zumbis\" descritos já em meados do século 19 pelo naturalista Alfred Russel Wallace, contemporâneo de Charles Darwin, que encontrou duas espécies do fungo na Indonésia. Agora, autores do estudo querem saber como a ação dos fungos sobre as formigas influencia o funcionamento do ecossistema.

(G1)

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