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Clima e Meio Ambiente

Cinco coisas que você deve saber sobre minerais de "energia limpa" e mineração

A transição energética dos combustíveis fósseis para fontes renováveis passa pela extração de minerais raros, que abastecem turbinas eólicas e usinas solares

25 Fev 2024 - 17h30Por ONU News
Mina de cobre em Tabriz, Irã - Crédito:  Unsplash/Omid RoshanMina de cobre em Tabriz, Irã - Crédito: Unsplash/Omid Roshan

Este é um dos temas abordados na 6ª. sessão da Assembleia Ambiental das Nações Unidas, Unea-6, realizada de 26 de fevereiro a 1º de março de 2024 na sede do Pnuma em Nairóbi, Quênia.

Todos sabemos que estamos no meio de uma crise climática: as temperaturas estão subindo, clima está se tornando mais extremo e gerando um efeito negativo sobre a economia, meio ambiente e sociedade.

Embora muitos argumentem que não estamos agindo com rapidez suficiente para lidar com a emergência climática, o setor de energia está começando a utilizar fontes mais limpas, como a solar e a eólica.

No entanto, para alimentar um mundo com baixas emissões, precisaremos extrair muito mais minerais e esse processo causa impactos ambientais. Confira o que você deve saber sobre "minerais de transição energética" e como podemos limitar os danos causados ao retirá-los do solo.

Minério contendo cobre, cobalto e níquel em uma mina na Austrália Ocidental.Minério contendo cobre, cobalto e níquel em uma mina na Austrália Ocidental - Foto: © Unsplash/Paul-Alain Hunt

1.       Minerais de transição energética: o que são e onde são encontrados

Os minerais de transição são substâncias que ocorrem naturalmente e são ideais para uso em tecnologia renovável. O lítio, o níquel e o cobalto são componentes essenciais das baterias, como as que alimentam os veículos elétricos. Os elementos fazem parte dos ímãs que giram as turbinas eólicas e os motores elétricos. O cobre e o alumínio são usados em grandes quantidades nas linhas de transmissão de energia. 

Eles são encontrados em rochas em todo o mundo, mas alguns países e empresas controlam sua extração. A China extrai a maior parte dos materiais raros, a Indonésia extrai a maior parte do níquel e a República Democrática do Congo produz a maior parte do cobalto. Muitos minerais de transição energética também são encontrados em um grupo de países em desenvolvimento sem acesso à terra, alguns dos quais estão entre as nações menos desenvolvidas do mundo.

Um homem trabalha em uma mina na República Democrática do Congo.Um homem trabalha em uma mina na República Democrática do Congo - Foto: © UNDPFoto: © UNDP

2.       Mercado de minerais para transição energética está crescendo 

A mudança para um sistema de energia limpa levará a um enorme aumento na necessidade desses minerais. Entre 2017 e 2022, a demanda por lítio triplicou, a demanda por níquel aumentou 40% e a demanda por cobalto cresceu 70%, de acordo com a Agência Internacional de Energia.

Para que o mundo adote totalmente a energia renovável e acabe com emissões de gases de efeito estufa, o uso de minerais de transição energética precisará aumentar seis vezes até 2040. Isso elevaria o valor de mercado dos minerais de transição para mais de US$ 400 bilhões.

3.       Economias dos países ricos em minerais poderiam se beneficiar

Com políticas e salvaguardas eficazes, a extração dessas substâncias poderia dar início a uma nova era de desenvolvimento sustentável, criando empregos e ajudando os países a reduzir a pobreza. "Para alguns países, os minerais de transição energética podem ser absolutamente transformadores, sob as condições certas", diz Ligia Noronha, secretária-geral assistente das Nações Unidas e chefe do escritório de Nova York do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente, Pnuma.

Mina de cobre em Tabriz, Irã.Mina de cobre em Tabriz, Irã - Foto: © Unsplash/Omid Roshan

4.       Há várias preocupações

"Não podemos repetir os erros do passado com uma exploração sistemática dos países em desenvolvimento reduzidos à produção de matérias-primas básicas", alertou recentemente o secretário-geral da ONU, António Guterres. Grupos de direitos humanos alertaram sobre abusos em todo o setor, inclusive em minas de países em desenvolvimento. Também houve relatos de trabalho forçado em alguns locais.

A mineração pode prejudicar o meio ambiente se for feita de forma insustentável, levando ao desmatamento, à poluição da água e ao que é conhecido como desidratação. Só para citar um exemplo, são necessários dois milhões de litros de água para extrair uma única tonelada de lítio. Mas cerca de 50% da produção global de cobre e lítio estão concentrados em áreas com escassez do recurso. 

5.       ONU está trabalhando para garantir a mineração sustentável de minerais

Um esforço de toda a ONU está em andamento para garantir que os minerais da transição energética sejam gerenciados de forma justa e sustentável. A iniciativa foi lançada em 2023, com o objetivo de criar confiança, confiabilidade e sustentabilidade nas cadeias de suprimentos desses minerais. 

Na República Democrática do Congo, o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente está trabalhando com as autoridades para desenvolver um plano nacional para a extração de minerais, como o cobalto. O plano se concentraria na minimização do impacto ambiental da mineração e exploraria se as instituições locais e internacionais podem ajudar a resolver conflitos relacionados à extração de minerais. 

Espera-se que durante a Unea-6, os diplomatas promovam ações sobre a mineração sustentável de minerais e metais e outras questões ambientais importantes.

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